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在美国小学做孩子王

  古语说:“家有三斗粮,不当孩子王。”这大概是道出了很多教师尤其是幼儿教师的感慨。我作为一名汉语教学的志愿者正在体验这样一份“孩子王”的工作。

  美国南卡的东点小学是一所中英双语沉浸式小学,南卡孔院在这里设立了孔子课堂。美国的公立小学与中国的小学划分略有不同,既包括1-5年级(免学费),也包括幼儿园即免费5K学前班(教学对象为5周岁幼儿),甚至会开设Pre-K即针对3或4周岁的幼儿收费的学前教育课程。在学前教育中又以教三四岁的小朋友最为劳心费力,他们笑起来像小天使,搞起破坏来更像小恶魔。而我恰恰就幸运地与这些“小恶魔”每日为伍。

  与我搭班的是一个经验丰富的美国老师,她上英语语言艺术课、科学课和活动课,我则负责教中文和数学。两个老师要在对方上课的时候提供协助,并且共同管理小朋友的日常一切活动,例如吃午饭、课外活动、喝水、上厕所、睡午觉等(美国法律规定学前课堂教室必须配备两个老师,教室里必须时刻有一个老师与小朋友在一起)

  小朋友每天早上8点钟就会陆续到达教室,做早上的小练习,例如连线、涂色、剪贴等等,这些活动既可以开发脑力,又可以锻炼手眼协调力。做完这些功课,老师会给他们一个小小的贴纸或者可爱的印花作为奖励。这时候小朋友就会心满意足地在教室的不同角落进行玩耍。小小厨房、积木区、火车桌子、农场、恐龙乐园甚至读书角,每个小区域可以容纳3-5个小朋友一起玩耍,美国老师说这是他们的社交时间,锻炼他们与人相处、交朋友,以及发展个性,对孩子的发展非常重要。


morning work涂色剪贴


和同伴玩耍就是社交

  早上9点钟一天的教学活动正式开始,面对国旗宣誓、说出日期、描述天气是每天的例行公事。宣誓词要用中英文各说一遍,日期和天气则是每天中英文轮换进行。由于小朋友注意力时间短,上午堪称教学的黄金时间,美国老师会带着小朋友学习字母的发音和写法,用生动的故事和歌谣引领他们学习语言和记忆。在中文课上我会借助卡片和简单的动画,让小朋友反复跟读和练习新词汇。在教学中,老师会每隔大概二十分钟就让小朋友站起来做伸展运动,或者从课桌上的纸笔练习转移到地毯做与学习相关的活动和练习,帮助小朋友重新集中注意力。10:30小朋友排好队去食堂吃饭,老师们要帮孩子们打开饭盒,撕开包装纸和牛奶盒;吃饭时还要时不时提醒他们不要玩闹。有时候还要给小朋友们热饭,美国老师笑称“还要在快餐店打工”。匆忙的午餐时间结束后,是孩子们一天中最期待的时间:外出活动。其实就是在校园里一块小小的空地上活动,会有滑梯、秋千等一些设施,天气允许的情况下可以让他们在外面撒一下欢。活动时间大概20-30分钟,小朋友之间出现事故的概率却相当高。偶尔的碰撞、调皮的举动,都会让小操场上哭声一片,然后老师进行各种调停,甚至对调皮鬼施以小惩——罚走圈,小朋友们三三两两玩得很开心,老师却得时刻紧盯着各处,随时救火。

  午间活动结束后大家回到教室里进行下午的活动,通常会是小组学习,每个老师各带五六个学生,在不同的桌子上学习英文和中文。另外的学生就在别的桌子上涂色、作品图或者玩橡皮泥,隔15分钟轮换一次,既可以检验学生学习的成果,也可以有针对性地进行教学或练习。有时候是全班一起做手工,需要两个老师配合,准备材料、分配位置,忙得不亦乐乎。下午一点钟,小朋友在老师安排下一一上过厕所后,就准备在教室的垫子上睡午觉了。多数小孩儿会听着轻柔的音乐入睡,总会有几个小捣蛋会时不时把地上的纸片、没收好的玩具捡起来玩,或者在垫子上翻来倒去找旁边的小朋友说话,老师们只能一边做着手里的其他工作,一边低声劝他们安静下来。幸福的一个小时午睡时间转瞬即逝,把每个小孩儿叫起来是件更为痛苦的事情。有的小朋友必须起床后马上去厕所,不然会尿湿裤子和垫子;而有些小朋友的起床气十分大,趴在地上抹眼泪的也不在少数。总算把大家都拉起来,就是他们吃点心的时间了,一般小孩儿会带软糖、饼干和水果,也有的小朋友会带超大的巧克力或者果酱馅饼来。老师只好劝小朋友吃一半,剩下带回家慢慢吃。吃完点心,美国老师会带着大家一起回顾今天学习的内容,跟大家分享故事或者心情。然后大家一起排队,等待离校。